Inle Lake – Losing Track of Time

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

After 3 days walking we were exhausted but our moods were lifted when we arrive in the lake. We were rewarded with an amazing view of Inle Lake, it is 13.5 mile long and 7 miles wide but up close it’s hard to tell where the lake finishes and the marshes start. The boat ride gave us a chance to rest whilst we amazed ourselves with the view of this wonderful watery world of floating gardens, stilted villages and crumbling stupas. The lake is busy with boats as it is the main means of transportation but it doesn’t spoiled the somewhat heavenly view of the mountains that tumble down towards the lakeshore, blurring the distinction between heaven and earth.

I stayed at the village of Nyaungshwe, at the north end of the lake. Here one can find all the services for travellers like budget accommodation, internet cafes, laundry services, travel agencies and western food.
I stayed at Joy hotel and the staff was, as usual in Burma, very friendly and always tried to accommodate the guests needs. They arranged bicycle rent, boat trips, map of the village and were always happy to answer your questions.

You can easily explore the village by cycling or walking through the lush countryside, visit an winery, an hot spring and waterfall, but the best way to experience the lake is to take an boat trip to the neighbours villages. Popular stops include floating gardens, monasteries and stupas in Inthein. You will see markets selling gorgeous handcraft and workshops where you can learn the traditional technique of weaving, jewellery-making and wood-carving.

Inle Lake is one of those place where an traveller can relax and if feeling an bit home sick it is easy to find good western food like pizza but still have lots of contact with the local culture. Despite all the very good pizzas, pastas, chocolate pancakes my favourite restaurant in Inle Lake is Live Dim Sum House, shame I just found that on my last day. This was by far the best Dim Sum restaurant I have been in Southeast Asia.

It is nearly New Year and inevitable I start thinking of time. I can’t decide how I am feeling about time, is it going too fast? (I feel I still have loads to see and I am running out of time) or it seems that I am here for longer than I am actually am (It’s like meeting and friend from kindergarten after 30 year, so much to learn about this person but there is an connection between you, maybe because I feel very welcome and not really an intruder). Anyway, difficult to explain, come to Burma and you will experience by yourself.
New Year Eve is an big day for me, not that I am expecting an big party but it is an special date symbolising closure, conclusions, transition, renewing, creation, transformation, hope and love. My biggest expectation for Burma were Bagan, home of more than 4.000 Buddhists temples and wouldn’t be better place to celebrate the New Year.

I couldn’t book an accommodation and apparently the city will be very busy and it is the most expensive and touristic place in Burma. But my heart is already set in this direction and I won’t argue with it.

(Portuguese)
Inle Lake – Perdendo a noção do tempo

Após 3 dias de caminhada estávamos exaustos, mas nosso humor mudou quando chegamos no lago. Todo esforço foi recompensado com uma vista incrível de Inle Lake, o lage tem 13.5 milhas de comprimento e 7 milhas de largura, mas de perto é difícil dizer onde  acaba o lago e quando começa  os pântanos. O passeio de barco nos deu a chance de descansar , enquanto nos surpreendiamos com a visão deste maravilhoso mundo aquático de jardins flutuantes , aldeias de palafitas e stupas em ruínas. O lago está cheio de barcos, pois é o principal meio de transporte, mas não estragou a visão celestial das montanhas que caem em direção ao lago, desfocando a diferença entre entre o céu e a terra .

Eu fiquei na vila de Nyaungshwe , no extremo norte do lago. Aqui se pode encontrar todos os serviços para viajantes como acomodação baratas, internet cafés , serviços de lavanderia , agências de viagens e comida ocidental.
Eu fiquei no Joy hotel onde os funcionarios, como de costume na Birmânia,  são muito simpáticos e sempre tentaram acomodar as necessidades dos hóspedes. Arranjaram aluguel de bicicletas, passeios de barco , mapa da vila e estaovam sempre felizes em responder as nossas perguntas.

Você pode facilmente explorar a vila de bicicleta ou caminhando através da exuberante paisagem, visitar uma adega de vinho, fonte termal e cachoeira , mas a melhor maneira de experimentar o Inle Lake é fazer um passeio de barco até as aldeias vizinhas . Paradas populares incluem jardins flutuantes , mosteiros e stupas em Inthein . Você vai ver os mercados que vendem artesanato e oficinas onde você pode aprender a técnica tradicional de tecelagem , fabricação de jóias e escultura em madeira .
Lago Inle é um daqueles lugares onde um viajante pode relaxar e se sentir com saudade de casa é fácil de encontrar boa comida ocidental como pizzas, massa e chhocolate, mas ainda tem muito contato com a cultura local. Apesar de todas as excelentes comidas ocidentais meu restaurante favorito em Inle Lake é Live Dim Sum House, pena que eu só o descobri no meu último dia . Este foi de longe o melhor Dim Sum restaurante que encontrei no Sudeste Asiático.

É quase Ano Novo e inevitávelmente eu cque ano começo a pensar em tempo. Eu não consigo me decidir como me sentindo sobre a passagem do tempo, sera que esta passando muito rápido? ( Eu sinto que ainda tenho muito para ver e que nao tenho tempo suficiente), ou sera que sinto que estou aqui por mais tempo do que eu estou realmente estou (é como se encontrasse um amigo do jardim de infância depois de 30 anos, tanto para aprender sobre esta pessoa mas há uma conexão entre vocês, talvez porque me sinto muito bem-vinda, e não uma intrusa). De qualquer forma, difícil de explicar, venha para a Birmânia e você vai experimentar por si mesmo.
Véspera de Ano Novo é um grande dia para mim, não que eu estou esperando uma grande festa, mas é uma data especial que simboliza o encerramento, conclusões, a transição, renovação, criação, transformação, esperança e amor. Minha maior expectativa para a Birmânia é Bagan, lar de mais de 4.000 templos budistas, entao não ha lugar melhor para celebrar o Ano Novo.

Eu não consegui reservar acomodação e, aparentemente, a cidade vai estar muito cheia e é o lugar mais caro e turístico na Birmânia . Mas meu coração já está decido nessa direção e eu não vou discutir com ele. ;-)

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Stilt House

Inle Lake – Burma – Stilt House

Inle Lake - Burma - Stilt House

Inle Lake – Burma – Stilt House

Inle Lake - Burma - Stilt House

Inle Lake – Burma – Stilt House

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Weaving workshop

Inle Lake – Burma – Weaving workshop

Inle Lake - Burma - Weaving workshop

Inle Lake – Burma – Weaving workshop

Inle Lake - Burma - Jewellery Workshop

Inle Lake – Burma – Jewellery Workshop

Inle Lake - Burma - Cigars Workshop

Inle Lake – Burma – Cigars Workshop

Inle Lake - Burma - Weaving Workshop

Inle Lake – Burma – Weaving Workshop

Inle Lake - Burma - Monastery

Inle Lake – Burma – Monastery

Inle Lake - Burma - Monastery

Inle Lake – Burma – Monastery

Inle Lake - Burma - Monk

Inle Lake – Burma – Monk

Inle Lake - Burma - Monastery

Inle Lake – Burma – Monastery

Inle Lake - Burma

Inle Lake – Burma

Inle Lake - Burma - In the Market

Inle Lake – Burma – In the Market

Inle Lake - Burma - In the Market

Inle Lake – Burma – In the Market

Inle Lake - Burma - In the Market

Inle Lake – Burma – In the Market

Inle Lake - Burma - In the Market

Inle Lake – Burma – In the Market

Inle Lake - Burma - Nun

Inle Lake – Burma – Nun

Inle Lake - Burma - Temple Indein Village

Inle Lake – Burma – Temple Indein Village

Inle Lake - Burma - Ruins Temple Indein Village

Inle Lake – Burma – Ruins Temple Indein Village

Inle Lake - Burma - Ruins Temple Indein Village

Inle Lake – Burma – Ruins Temple Indein Village

Inle Lake - Burma - Ruins Temple Indein Village

Inle Lake – Burma – Ruins Temple Indein Village

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2 Responses to Inle Lake – Losing Track of Time

  1. Mathias says:

    Such amazing pictures, Eliane!! Jealous :)

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