Bagan – A Magical New Year’s Eve!

Burma use Lunisolar calendar consequently they don’t celebrate New Year the same day as in Gregorian calendar. Knowing that, I wasn’t expecting to see any fireworks, party or big gathering on the streets and there wasn’t. But somehow New Year’s Eve were very special, simple e magical.

After an amazing dinner I took my already loved e-bike and went on a search of a small temple which I could climb, watch the sky and welcome the New Year 2014. Off course it was an adventure to cycle on deserted sandy roads with a torch as the only source of light. Temple found, climbed up, the sky were so beautiful with few shooting stars,  Htilominlo Temple lighten up on an incredible golden light, peaceful chanting voice from nearby monastery and an warm blanket I fall an sleep in such grateful state of mind to be awaken up from the first sight of the sun on the horizon. I sat there with a sleep face contemplating this powerful sunrise and thanking the universe for being so blessed. Just after the sunrise I spotted the first hot air balloon far away and others followed, they were like painting on the sky. I couldn’t believe when I noticed they were flying towards the temple I was on top, they flow so low and close to the temples that I felt like a kid again mesmerized by the grandiosity of all those balloons up in the air, one balloon is already impressive to see but there were about 12 around the temples. I thought it was really a dream. Luckily it wasn’t, it was just the beginning of 2014, happy, happy, happy.

Sunset in Bagan is a jaw-dropping view but sunrise is a “must do” experience!

(Portuguese)
Bagan – Um Ano Novo Magico!

Birmânia usa o calendário Lunisolar consequentemente eles não celebram o Ano Novo no mesmo dia que no calendário gregoriano. Sabendo disso, eu não estava esperando qualquer fogos de artifício, festa ou muitas pessoas nas ruas e não havia mesmo. Mas de quqlquer manei a passagem do Ano foi muito especial, simples e mágica.

Depois de um jantar incrível eu peguei a minha já amava e-bike e fui em busca de um pequeno templo onde eu pudesse escalar, observar o céu e saudar a chegada do Ano Novo de 2014. Claro que foi uma aventura pedalar em estradas desertas de areia com uma lanterna como a única fonte de luz. Templo encontrado, escalado, o céu estava absurdamente estrelado, vi algumas estrelas cadentes, templo de Htilominlo iluminado com uma luz dourada incrível, a cantoria pacífica numa voz doce vindo do mosteiro nas proximidades e um cobertor quente, cair num sono gostoso em um estado de espírito cheio de gratidaopara ser despertada pelos primeiros raios de sol no horizonte. Sentei-me ali com uma cara de sono contemplando este poderoso nascer e agradecendo ao Universo por ser tão abençoada. Logo após o nascer do sol vi o primeiro balão de ar quente longe e outros seguiram, eles eram como pinturas no céu. Eu não pude acreditar quando percebi que eles estavam voando em direção ao templo que eu estava no topo, eles voavam tão baixo e próximo aos templos que eu senti como uma criança novamente hipnotizado pela grandiosidade de todos os balões no ceu, um balão já é impressionante ver mas havia cerca de 12 ao redor dos templos. Eu pensei que era realmente um sonho. Felizmente não era, era apenas o começo de 2014, feliz, feliz, feliz!!!

Pôr do sol em Bagan é uma vista de cair o queixo , mas nascer do sol é uma experiência que todos visitantes “devem” ter!

Burma - Bagan - Ballon Flight

Burma – Bagan – Ballon Flight

Burma - Bagan - Ballon Flight

Burma – Bagan – Ballon Flight

Burma - Bagan - Ballon Flight

Burma – Bagan – Ballon Flight

Burma - Bagan - Ballon Flight

Burma – Bagan – Ballon Flight

Bagan people

Bagan people

Bagan people

Bagan people

Bagan people

Bagan people

Burma - Bagan - Ballon Flight

Burma – Bagan – Ballon Flight

Burma - Bagan - Ballon Flight

Burma – Bagan – Ballon Flight

Burma - Bagan - Ballon Flight

Burma – Bagan – Ballon Flight

Burma - Bagan - Ballon Flight

Burma – Bagan – Ballon Flight

Burma - Bagan - Ballon Flight

Burma – Bagan – Ballon Flight

 

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Bagan – A Jaw-Dropping View

Htilominlo Temple – Bagan – Burma

Bagan lies within the plains where more than 4.000 Buddhist temples stand, site of the first Burmese Kingdom dating back between 11th and 13th centuries. Despite if centuries of neglect, looting, erosion, regular earthquakes (including a massive one in 1975), this temple-studded plain remains a quite simply breathtaking vision.

The bus arrived in Bagan at 3am, not a very convenient time to search for accommodation, I sat in the bar at the bus station to kill sometime and avoid the high prices of taxi offers the moment you leave the bus. After an hour or so of bargaining one horse cart driver agreed to take me to an guest house where they gave me a blanket and bench to sleep until the morning. The guest house was fully booked but they let me leave my luggage and lend me a bike so I could search for accommodation nearby. It took me few hours to find a room available but luckily when I arrive at Pann Cherry Guest House someone was checking out and I could have this room. It was a basic room, clean and cold shower but the cheapest I had paid in Burma, so I was very happy.

One can visit the temples on a horse cart, minivan tours or on your own by bicycle. With a map on my hand (not that would make any difference for a woman) a e-bike (electronic bicycle) full powered I set off to discover the temples of Bagan. The more popular and working temples like Anada Patho and Htilominlo Patho are impressive and give a sense of what the place was like at its zenith, while others conceal colourful mural and hidden stairways that lead to exterior platforms and jaw-dropping views across the plains. The real fun in Bagan is to pedal off on a bike and have your adventure amid the not-so-ruined temples, climbing up and find a unique sunset view point.

My initial plan were to stay 5 nights in Bagan and take it all slowly but ended up staying 10 days and I left with my heart feeling small and nearly crying. Bagan has a magical vibe, scenery is unbelievable, and people are very kind and considerate. I had big expectations for Bagan and I know it sometimes it can lead to frustration but it wasn’t the case, I loved every minute I spent in Bagan.

(Portuguese)
Bagan – Vistas de Cair o Queixo

Bagan está planícies onde mais de 4.000 templos budistas construidos entre os séculos 11 e 13, local do primeiro Reino Birmanico. Apesar de séculos de negligência, saques , erosão, terremotos regulares (incluindo uma enorme um em 1975) , esta planície repleta de templos permanece uma visão simplesmente de tirar o fôlego .

O ônibus chegou em Bagan as 3 da manha, um horario não muito conveniente para procurar acomodacao, sentei-me no bar na rodoviária para matar algum tempo e evitar os altos preços de táxi oferecidos no momento que se sai do ônibus. Depois de uma hora ou mais de barganha um “motorista”de charrete concordou em me levar para um hostel, onde eles me deram um cobertor e um banco para dormir até de manhã.  O hostel estava totalmente cheio, mas me permitiram deixar a minha bagagem e me emprestaram uma bicicleta para que eu pudesse procurar acomodacao nas proximidades. Levei algumas horas para encontrar um quarto disponível, mas felizmente quando eu cheguei em Pann Cherry Guest House alguém estava deixando o hostel e teriam um quarto disponivel. Era um quarto básico, limpo e chuveiro frio, mas o mais barato que eu tinha encontrado em toda Birmânia, então eu estava muito feliz.

Pode-se visitar os templos em charretes, passeios de minivan ou por conta própria de bicicleta. Com um mapa na mão (não que isso faria qualquer diferença para uma mulher) uma e-bike (bicicleta eletrônico) totalmente recarregada parti para descobrir os templos de Bagan. Os templos mais populares e que ainda ativos como Anada Patho e Htilominlo Patho são impressionantes e dão uma ideia de como era o lugar em seu apogeu, enquanto outros escondem murais coloridos e escadas escondidas que levam a plataformas exteriores com vista para as planícies de cair o queixo. A verdadeira diversão em Bagan é pedalar pela regiao e ter sua propria aventura no meio dos templos não-tão- arruinados, escalar-los e encontrar um lugar tranquilo para assistir o maravilhoso por do sol.

Meu plano inicial era ficar 5 noites em Bagan e saborear tudo, mas acabei ficando 10 dias e eu saí com o meu coração apertado quase chorando. Bagan tem uma vibracao mágica, a paisagem é inacreditável, e as pessoas são muito gentis e atenciosos.
Eu tinha grandes expectativas para Bagan e eu sei que poderia gerar frustraçoes, mas não foi o caso, eu adorei cada minuto que passei em Bagan .

Sunset in Bagan

Sunset in Bagan

Sunrise Htilominlo Temple - Bagan - Burma

Sunrise Htilominlo Temple – Bagan – Burma

Bagan People - Burma

Bagan People – Burma

Bagan People - Burma

Bagan People – Burma

Budha Bagan - Burma

Budha Bagan – Burma

Budha Bagan - Burma

Budha Bagan – Burma

Faith - Bagan -Burma

Faith – Bagan -Burma

Faith - Bagan -Burma

Faith – Bagan -Burma

Sunrise Bagan - Burma

Sunrise Bagan – Burma

Temple in Bagan - Burma

Temple in Bagan – Burma

In the Market - Bagan - Burma

In the Market – Bagan – Burma

In the Market - Bagan - Burma

In the Market – Bagan – Burma

Buddhist Nuns Receiving Alms

Buddhist Nuns Receiving Alms

Buddhist Nuns Receiving Alms

Buddhist Nuns Receiving Alms

Buddhist Nuns Receiving Alms

Buddhist Nuns Receiving Alms

Irrawaddy River - Bagan - Burma

Irrawaddy River – Bagan – Burma

Sunset Bagan - Burma

Sunset Bagan – Burma

Bagan People - Burma

Bagan People – Burma

Bagan People - Burma

Bagan People – Burma

Pop Music? - Bagan- Burma

Pop Music? – Bagan- Burma

Buddha - Bagan - Burma

Buddha – Bagan – Burma

Faith - Buddha - Bagan - Burma

Faith – Buddha – Bagan – Burma

Bagan temples

Bagan temples

Faith - Bagan - Burma

Faith – Bagan – Burma

Sunrise Bagan - Burma

Sunrise Bagan – Burma

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Inle Lake – Losing Track of Time

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

After 3 days walking we were exhausted but our moods were lifted when we arrive in the lake. We were rewarded with an amazing view of Inle Lake, it is 13.5 mile long and 7 miles wide but up close it’s hard to tell where the lake finishes and the marshes start. The boat ride gave us a chance to rest whilst we amazed ourselves with the view of this wonderful watery world of floating gardens, stilted villages and crumbling stupas. The lake is busy with boats as it is the main means of transportation but it doesn’t spoiled the somewhat heavenly view of the mountains that tumble down towards the lakeshore, blurring the distinction between heaven and earth.

I stayed at the village of Nyaungshwe, at the north end of the lake. Here one can find all the services for travellers like budget accommodation, internet cafes, laundry services, travel agencies and western food.
I stayed at Joy hotel and the staff was, as usual in Burma, very friendly and always tried to accommodate the guests needs. They arranged bicycle rent, boat trips, map of the village and were always happy to answer your questions.

You can easily explore the village by cycling or walking through the lush countryside, visit an winery, an hot spring and waterfall, but the best way to experience the lake is to take an boat trip to the neighbours villages. Popular stops include floating gardens, monasteries and stupas in Inthein. You will see markets selling gorgeous handcraft and workshops where you can learn the traditional technique of weaving, jewellery-making and wood-carving.

Inle Lake is one of those place where an traveller can relax and if feeling an bit home sick it is easy to find good western food like pizza but still have lots of contact with the local culture. Despite all the very good pizzas, pastas, chocolate pancakes my favourite restaurant in Inle Lake is Live Dim Sum House, shame I just found that on my last day. This was by far the best Dim Sum restaurant I have been in Southeast Asia.

It is nearly New Year and inevitable I start thinking of time. I can’t decide how I am feeling about time, is it going too fast? (I feel I still have loads to see and I am running out of time) or it seems that I am here for longer than I am actually am (It’s like meeting and friend from kindergarten after 30 year, so much to learn about this person but there is an connection between you, maybe because I feel very welcome and not really an intruder). Anyway, difficult to explain, come to Burma and you will experience by yourself.
New Year Eve is an big day for me, not that I am expecting an big party but it is an special date symbolising closure, conclusions, transition, renewing, creation, transformation, hope and love. My biggest expectation for Burma were Bagan, home of more than 4.000 Buddhists temples and wouldn’t be better place to celebrate the New Year.

I couldn’t book an accommodation and apparently the city will be very busy and it is the most expensive and touristic place in Burma. But my heart is already set in this direction and I won’t argue with it.

(Portuguese)
Inle Lake – Perdendo a noção do tempo

Após 3 dias de caminhada estávamos exaustos, mas nosso humor mudou quando chegamos no lago. Todo esforço foi recompensado com uma vista incrível de Inle Lake, o lage tem 13.5 milhas de comprimento e 7 milhas de largura, mas de perto é difícil dizer onde  acaba o lago e quando começa  os pântanos. O passeio de barco nos deu a chance de descansar , enquanto nos surpreendiamos com a visão deste maravilhoso mundo aquático de jardins flutuantes , aldeias de palafitas e stupas em ruínas. O lago está cheio de barcos, pois é o principal meio de transporte, mas não estragou a visão celestial das montanhas que caem em direção ao lago, desfocando a diferença entre entre o céu e a terra .

Eu fiquei na vila de Nyaungshwe , no extremo norte do lago. Aqui se pode encontrar todos os serviços para viajantes como acomodação baratas, internet cafés , serviços de lavanderia , agências de viagens e comida ocidental.
Eu fiquei no Joy hotel onde os funcionarios, como de costume na Birmânia,  são muito simpáticos e sempre tentaram acomodar as necessidades dos hóspedes. Arranjaram aluguel de bicicletas, passeios de barco , mapa da vila e estaovam sempre felizes em responder as nossas perguntas.

Você pode facilmente explorar a vila de bicicleta ou caminhando através da exuberante paisagem, visitar uma adega de vinho, fonte termal e cachoeira , mas a melhor maneira de experimentar o Inle Lake é fazer um passeio de barco até as aldeias vizinhas . Paradas populares incluem jardins flutuantes , mosteiros e stupas em Inthein . Você vai ver os mercados que vendem artesanato e oficinas onde você pode aprender a técnica tradicional de tecelagem , fabricação de jóias e escultura em madeira .
Lago Inle é um daqueles lugares onde um viajante pode relaxar e se sentir com saudade de casa é fácil de encontrar boa comida ocidental como pizzas, massa e chhocolate, mas ainda tem muito contato com a cultura local. Apesar de todas as excelentes comidas ocidentais meu restaurante favorito em Inle Lake é Live Dim Sum House, pena que eu só o descobri no meu último dia . Este foi de longe o melhor Dim Sum restaurante que encontrei no Sudeste Asiático.

É quase Ano Novo e inevitávelmente eu cque ano começo a pensar em tempo. Eu não consigo me decidir como me sentindo sobre a passagem do tempo, sera que esta passando muito rápido? ( Eu sinto que ainda tenho muito para ver e que nao tenho tempo suficiente), ou sera que sinto que estou aqui por mais tempo do que eu estou realmente estou (é como se encontrasse um amigo do jardim de infância depois de 30 anos, tanto para aprender sobre esta pessoa mas há uma conexão entre vocês, talvez porque me sinto muito bem-vinda, e não uma intrusa). De qualquer forma, difícil de explicar, venha para a Birmânia e você vai experimentar por si mesmo.
Véspera de Ano Novo é um grande dia para mim, não que eu estou esperando uma grande festa, mas é uma data especial que simboliza o encerramento, conclusões, a transição, renovação, criação, transformação, esperança e amor. Minha maior expectativa para a Birmânia é Bagan, lar de mais de 4.000 templos budistas, entao não ha lugar melhor para celebrar o Ano Novo.

Eu não consegui reservar acomodação e, aparentemente, a cidade vai estar muito cheia e é o lugar mais caro e turístico na Birmânia . Mas meu coração já está decido nessa direção e eu não vou discutir com ele. ;-)

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Stilt House

Inle Lake – Burma – Stilt House

Inle Lake - Burma - Stilt House

Inle Lake – Burma – Stilt House

Inle Lake - Burma - Stilt House

Inle Lake – Burma – Stilt House

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Fisherman

Inle Lake – Burma – Fisherman

Inle Lake - Burma - Weaving workshop

Inle Lake – Burma – Weaving workshop

Inle Lake - Burma - Weaving workshop

Inle Lake – Burma – Weaving workshop

Inle Lake - Burma - Jewellery Workshop

Inle Lake – Burma – Jewellery Workshop

Inle Lake - Burma - Cigars Workshop

Inle Lake – Burma – Cigars Workshop

Inle Lake - Burma - Weaving Workshop

Inle Lake – Burma – Weaving Workshop

Inle Lake - Burma - Monastery

Inle Lake – Burma – Monastery

Inle Lake - Burma - Monastery

Inle Lake – Burma – Monastery

Inle Lake - Burma - Monk

Inle Lake – Burma – Monk

Inle Lake - Burma - Monastery

Inle Lake – Burma – Monastery

Inle Lake - Burma

Inle Lake – Burma

Inle Lake - Burma - In the Market

Inle Lake – Burma – In the Market

Inle Lake - Burma - In the Market

Inle Lake – Burma – In the Market

Inle Lake - Burma - In the Market

Inle Lake – Burma – In the Market

Inle Lake - Burma - In the Market

Inle Lake – Burma – In the Market

Inle Lake - Burma - Nun

Inle Lake – Burma – Nun

Inle Lake - Burma - Temple Indein Village

Inle Lake – Burma – Temple Indein Village

Inle Lake - Burma - Ruins Temple Indein Village

Inle Lake – Burma – Ruins Temple Indein Village

Inle Lake - Burma - Ruins Temple Indein Village

Inle Lake – Burma – Ruins Temple Indein Village

Inle Lake - Burma - Ruins Temple Indein Village

Inle Lake – Burma – Ruins Temple Indein Village

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Kalaw – Simple Pleasures in Life

Kalaw - Burma

Kalaw – Burma

The bus arrived in Kalaw at 3am it was freezing and dark. Lucky I hadn’t to walk around in the cold, dark and with my backpack to find accommodation, I met a very sweet young lady who worked on a guest house just in front of the bust station and they did have hot water. I was so happy to be indoors, I took a hot shower and went back to bed, there was an big blanket but the room felt so cold.

Kalaw is a hill town in the Shan State of Burma. Everyone who comes to Kalaw goes trekking in the hills. The town is surrounded by Buddhist pagodas, hilltop viewpoints and the peaceful villages of Palaung, Danu, Pa-O, Taung Yo and Danaw tribes. Most villagers depend primarily on farming, but some subsidise their income by making handcrafts and providing accommodation and meals for visiting trekkers.

I went to Sam’s family trekking to arrange a trekking to Inle Lake (50Km), they were very helpful and organized. I joined and group of other 4 travellers and we agreed to do the trekking for 3 day and 2 nights. We walked for about 6 hours a day through pine tree forest, villages and wheat, rice, potato, tea, sesame, potato and chilli plantations. We spent the night at a family house where they provided lots of blankets and amazing home cooked food. As the last night on of the trekking were Christmas night the family who hosted us made and very special meal lighten with candles as there wasn’t electricity in the village. The night was very cold but we went for a short walk after dinner and the sky were so impressing full of stars and no lights around made it one of those moments that one wonders of the beauty of simple pleasures in life.
The end of the trekking is in Inle Lake where we took and boat for about 45 min to our guest house.

(Portugese)
Kalaw – Simples Prazeres na Vida

O ônibus chegou em Kalaw às 3 da manhã e estava muito frio e escuro, sorte que eu tive que andar por aí no frio, escuro e com a minha mochila para encontrar acomodação.Conheci uma moça muito gentil, que trabalhava  em uma pousada em frente da estação de ônibus e que tinha água quente. Eu estava tão feliz por estar dentro de casa, tomei um banho quente e voltei para a cama, havia uma coberta bem quente mas o quarto ainda esta tão frio.

Kalaw é uma cidade montanhosa no estado de Shan da Birmânia. Todo mundo que vem para Kalaw faz trekking nas montanhas. A cidade é cercada por templos budistas , mirantes no alta das montanhas o e aldeias pacíficas de Palaung , Danu , Pa- O, Taung Yo e tribos Danaw. A maioria dos moradores dependem primáriamente da agricultura , mas alguns subsidiam sua renda fazendo artesanato e fornecendo acomodação e refeições para visitantes fazendo trekking.

Fui para Sam’s family trekking para organizar um trekking para Inle Lake ( 50 km ), eles foram muito úteis e organizados. Eu me juntei a um grupo de outros 4 viajantes e nós concordamos em fazer o trekking de 3 dias e 2 noites. Caminhamos por cerca de 6 horas por dia através da floresta de pinheiros, aldeias , plantações de trigo, arroz , batata, chá , gergelim, batata e pimenta . Passamos a noite em uma casa de família, onde eles forneceram muitos cobertores e uma deliciosa comida caseira . Como a última noite na do trekking era noite de Natal a família que nos hospedou fez refeição muito especial a luz de velas pois não havia energia elétrica na aldeia. A noite estava muito frio mas nós fomos para uma curta caminhada após o jantar e o céu estava maravilhoso cheio de estrelas e nenhuma luz ao redor fez desse um momento especial quando paramos para contemplar a beleza dos prazeres simples da vida .

O final do trekking é em inla Lake, onde pegamos um barco por cerca de 45 min para a nossa pousada.

Kalaw - Burma -Catching the Train

Kalaw – Burma -Catching the Train

Kalaw - Burma - Train Passengers

Kalaw – Burma – Train Passengers

Kalaw - Burma - Morning Mist

Kalaw – Burma – Morning Mist

Kalaw - Burma - Market Life

Kalaw – Burma – Market Life

Kalaw - Burma - Market Faces

Kalaw – Burma – Market Faces

Kalaw - Burma - Market Faces

Kalaw – Burma – Market Faces

Kalaw - Burma - Market Faces

Kalaw – Burma – Market Faces

Kalaw - Burma - Market Faces

Kalaw – Burma – Market Faces

Kalaw - Burma - Working Time

Kalaw – Burma – Working Time

Kalaw - Burma - Working Time

Kalaw – Burma – Working Time

Kalaw - Burma - Play Time

Kalaw – Burma – Play Time

Kalaw - Burma - Play time

Kalaw – Burma – Play time

Kalaw - Burma - Play time

Kalaw – Burma – Play time

Kalaw - Burma - Play time

Kalaw – Burma – Play time

Kalaw - Burma - Play time

Kalaw – Burma – Play time

Kalaw - Burma - Play time

Kalaw – Burma – Play time

Kalaw - Burma - Helping Mum

Kalaw – Burma – Helping Mum

Kalaw - Burma - On the Road

Kalaw – Burma – On the Road

Kalaw - Burma - Wheat Plantation

Kalaw – Burma – Wheat Plantation

Kalaw - Burma - Working Life

Kalaw – Burma – Working Life

 

 

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Bago – Burma – I am Falling in Love!

Bago is very easy to reach by train from the Yangon train station. The train ride was good but very slow and bumpy; I never took a train that was that shaky!

Very few tourist visit Bago, most of the travellers are on day trips or on their way to the golden Rock.

Here was when I felt I would fall in love with Burma, hard to put in words but I arrived at San Francisco Motel and I was welcomed by the owner, and smiley lady with her cute dog, sweet niece and very friendly and  staff. The guest house is on the main road, it is simple, very clean and the owner helped me organize a tour on a motorbike to the temples.

It is true that you can visit the main tourist attraction in an afternoon but I felt so good here that I decided to stick around. The next 2 days I spent my days riding a bicycle around the villages for the amazement of the locals who rarely see and foreigner specially riding a bike on some time very chaotic traffic where seems there is no rule. (Some how it works and I, with my driving skills, felt at home in that sense :-) ).

I visited a cigar factory and had a great time talking with all the young ladies who work there. Verbal communication can be hard in Burma as very few people speak a bit of English but we communicate in so many ways that it doesn’t spoil the moments. It interesting how we forget to use that ability that we all have to interact with other beings just by a smile, gestures and simple feeling their energy, sometime the silence says a lot. I was amazed that I went to this cigar factory to take some photos and I ended up stay for few hours, took some photos, learned (or tried) to roll a cigar, chatted with most of the girls and they were so kind and insisted to shared their lunch with me, all that with very few words in a common language. I left with a big smile on my face and the heart full of love. Yeap, I am in love with Burma, and that is just the beginning :-) .

I visited the local monastery and the skating ring full of cool kids, had coffee and snacks at the local market and I was invited for dinner with the staff of San Francisco Motel.

Next stop is Kalaw, right in the middle of Burma. The owner of the travel agency who sold me the bust ticked warned me that it will be very cold in Kalaw. I didn’t believe because it has been very hot since I arrive in Asia, during the day it is never less than 30 degree and it is theirs cool season and it is not rare to see people wearing jumpers. Imagine how it would be in the hot season!

(Portuguese)
Bago – Burma – Comeco a Me Apaixonar

É  muito fácil de chegar em Bago de trem apartir da estação central de Yangon . A viagem de trem durou somente 2 horas e foi interessante ver como a populacao local viaja, o trem eh muito lento, chaqualha como se estivesse saindo dos trilhos e os passageiros com olhos curiosos que voce nem precisa perguntar mas ja sabe o que estao pensando. O que essa turista esta fazendo nesse trem sozinha e para onde esta indo e porque?

Muito poucos turistas visitam Bago , a maioria dos viajantes passam o dia ou estão a caminho para a Golden Rock.

Aqui foi quando eu senti que iria me apaixonar com a Birmânia , difícil de colocar em palavras, mas cheguei a San Francisco Motel e fui recebida pela proprietária, uma senhora sorridente com seu cachorrinho fofo, sua linda sobrinha e seus super simpáticos funcionarios. A pousada fica na rua principal , é simples , muito limpa e a proprietária me ajudou a organizar um passeio para os templos em uma moto .

 É verdade que você pode visitar as principais atraçoes turísticas em uma tarde , mas eu me senti tão bem aqui que decidi ficar por mais tempo. Passei os próximos dois dias andando de bicicleta ao redor das vilas para o espanto dos habitantes locais que raramente veêm e estrangeiros especialmente numa bicicleta em por vezes no tráfego muito caótico , onde parece que não há regras. ( De alguma nameira tudo funciona e eu , com as minhas habilidades de condução , me senti em casa  nesse sentido :-) ) .

 Eu visitei uma fábrica de charutos e me diverti conversando com todas as moças que trabalham lá . A comunicação verbal pode ser difícil na Birmânia como muito poucas pessoas falam um pouco de Inglês, mas nos comunicamos de tantas maneiras que não estragar os momentos . É interessante como nos esquecemos de usar essa capacidade que todos temos de interagir com outros seres apenas por um sorriso , gestos ou simplesment sentindo a sua energia , algumas vezesum momento de silêncio diz muito. Fiquei surpresa pois fui a esta fábrica de charutos para tirar algumas fotos e acabei ficando por algumas horas, tirei algumas fotos , aprendi (ou tentei ) enrolar  um charuto, conversei  com a maioria das meninas e elea foram tão gentis e insistiram em compartilhar seu almoço comigo, tudo isso com muito poucas palavras em uma lingua em comum. Saí com um grande sorriso no rosto e o coração cheio de amor . Pois é , me apaixonei pela Birmânia, e isso é apenas o começo :-) .

Eu visitei o mosteiro local e o ringue de patinacao cheio de adolescentes descolados, tomei cafe com tira gostos no  mercado local e fui convidada para jantar com o pessoal do São Francisco Motel.

A próxima parada é Kalaw , bem no meio da Birmânia. O proprietário da agência de viagens que me vendeu a passagem de onibus avisou que ele vai ser muito frio em Kalaw. Eu não acreditava porque tem feito muito calor desde que eu cheguei na Ásia, durante o dia nunca faz menos de 30 graus e é a estação fria na Birmania, e não é raro ver pessoas usando blusas de manga comprida. Imaginem como é na estação quente!

Monks in Bago

Monks in Bago

Monks in Bago

Monks in Bago

Monks in Bago - Lunch Time

Monks in Bago – Lunch Time

Monastery in Bago

Monastery in Bago

Reclined buddha in Bago

Reclined Buddha in Bago

Bago - Burma

Bago – Burma

Monks in Bago - Burma

Monks in Bago – Burma

Monks in Bago - Burma

Monks in Bago – Burma

Bago - Burma

Bago – Burma

Bago - Burma

Bago – Burma

Bago - Burma - Skate Ring

Bago – Burma – Skate Ring

Bago - Burma - Skate Ring

Bago – Burma – Skate Ring

Monks in Bago - Burma

Monks in Bago – Burma

Monks in Bago - Burma

Monks in Bago – Burma

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The Golden Land of Burma (Myanmar)

I have inserted a map of Burma just a visual guide of my itinerary.

Burma Trip

Burma Trip

Myanmar or Burma is a country in Southeast Asia. It lies on the Bay of Bengal and Andaman Sea coast with Bangladesh and India to the west, China to the north, and Laos and Thailand to the east.

I have been dreaming to travel to Burma for nearly 3 years and I am full of excitement about what I will encounter in the “Golden land” of Myanmar.

Myanmar’s culture is largely a result of heavy Indian influences intertwined with local traditions and some Chinese influences. This can be seen in the various stupas and temples throughout the country, which bear a distinct resemblance to those in northern India. About 87% of Myanmar’s citizens are Theravada Buddhism, but this is blended with a strong belief in nat (guardian spirit beings). Other religions which exist in smaller numbers include Christianity, Islam and Hinduism.

The dominant ethnic group in Myanmar is known as the Bamar, Myanmar is also home to many minority ethnic groups and nationalities which have their own distinct cultures and languages. In addition to the native ethnic minorities, Myanmar is also home to ethnic Chinese and Indians whose ancestors migrated to Myanmar during the colonial period, most visible in the cities of Yangon and Mandalay. Generally speaking, the divisions in Myanmar are Bamar-dominated, while the states are dominated by the respective ethnic minorities.

It is early in the morning when I land in Yangon airport. I make my way to a taxi booking desk and to my surprise I found a cash machine. It is handy as I don’t like to carry lots of money around. I withdraw 20.000 kyat, it should be enough for the first few days and if the rate is good for the first week. I only realised I had withdrawn only $20.00 (with the conversion) it was barely enough to pay the taxi. Here I encounter men wearing skirt-like longyi, women smothered in thanaka (traditional make-up) and monk on  maroon-colored robes All the way to the hotel I try to form some kind of impression of what I was seen through the window car. It took me few days to feel in ease in the city, it was loads to take in.

Yangon used to be the capital of Myanmar until 2005 when the generals advised by an astrologer moved the capital to Nay Pyi Taw. Yangon remains the biggest city and economic hub, but the government’s attention (and money) is elsewhere and infrastructure is really starting to creak.

Vibrant and dynamic, sweaty and steamy, grasping at the future but trapped in the past; Yangon is the cutting edge of Burmese culture and a fascinating introduction to Myanmar.

Shwedagon Paya is revered by the Burmese people and a symbol of Burmese identity for 2500 years. The gleaming golden stupa can be seen from all over town.

Downtown Yangon is a warren of historic street concealing some of the best colonial-era architecture in the region and home to Burmese, Shan, Mon, Chinese, Indians and Western expats.

(Portugues)
Mianmar ou Birmânia é um país do Sudeste Asiático. Encontra-se na Baía de Bengala e mar de Andaman costa, com Bangladesh e Índia, a oeste, a China ao norte, e Laos  Tailândia a leste.

Eu tenho sonhado com essa viagem a Birmânia por quase 3 anos e estou cheia de entusiasmo sobre o que vai encontrar na “terra de Ouro” da Birmânia.

A cultura da Birmânia é em grande parte resultado de grande influências Indiana entrelaçadas com as tradições locais e algumas influências chinesas. Isto pode ser visto nas várias stupas e templos em todo o país, que carregam uma semelhança distinta para aqueles no norte da Índia. Cerca de 87% dos cidadãos de Myanmar são budistas, mas este se mistura crença forte em nat (seres espirituais). Outras religiões que existem em números menores incluem o Cristianismo, Islamismo e Hinduísmo.

O grupo étnico dominante na Birmânia é conhecida como a Bamar, Birmânia é também o lar de muitos grupos étnicos minoritários e nacionalidades que têm suas próprias culturas e línguas distintas. Além das minorias étnicas nativas, Birmânia é também a casa de etnia chinesa e Indianos cujos ancestrais migraram para Birmânia durante o período colonial, mais visível nas cidades de Yangon e Mandalay.

É de manhã, quando eu aviao pousa no aeroporto de Yangon. Caminho para o quiosk de reserve de táxi e para minha surpresa, encontrei um caixa eletronico. Ésuper útil, pois eu não gosto de carregar muito dinheiro por aí. Eu saco 20.000 kyat, deve ser suficiente para os primeiros dias e, se o cambio for bom para a primeira semana. Eu só percebi que tinha retirado apenas US $ 20.00 (com a conversão)e era apenas o suficiente para pagar o táxi.

Aqui eu encontro homens usando longyi (um tipo de saia), as mulheres pintadas em thanaka (tradicional make-up) e Monges em vestes marrom. Durante todo o caminho até o hotel tento formar uma espécie de impressão do que estava vendo através da janela do carro. Levei alguns dias para sentir a vontade na cidade, e muita coisa para digerir de uma so vez.

Yangon costumava ser a capital de Birmânia até 2005, quando os generais aconselhados por um astrólogo mudou a capital para Nay Pyi Taw. Yangon continua a ser a maior cidade e centro econômico, mas a atenção do governo (e dinheiro) está em outro lugar e infra-estrutura está realmente começando a sofrer.

Vibrante e dinâmica, muito quente e húmida, agarrando-se no futuro, mas presa no passado; Yangon é a vanguarda da cultura Birmanesa e uma fascinante introdução para Myanmar.

Shwedagon Paya é reverenciada pelo povo birmanês e um símbolo da identidade birmanês por 2500 anos. A estupa de ouro reluzente pode ser visto de toda a cidade.

Downtown Yangon é um conjunto de ruas históricas escondendo algumas das melhores arquiteturas da época colonial na região e abriga birmanêses, Shan, Mon, chineses, indianos e expatriados ocidentais. 

Shwedagon Pagoda - Yangon - Burma

Shwedagon Pagoda – Yangon – Burma

Shwedagon Pagoda - Yangon - BurmaShwedagon Pagoda – Yangon – Burma

Shwedagon Pagoda - Yangon - BurmaShwedagon Pagoda – Yangon – Burma
Shwedagon Pagoda - Yangon - Burma

Shwedagon Pagoda – Yangon – Burma

Shwedagon Pagoda - Yangon - Burma

Shwedagon Pagoda – Yangon – Burma

Shwedagon Pagoda - Yangon - Burma

Shwedagon Pagoda – Yangon – Burma

Yangon Downtown - Burma

Yangon Downtown

Yangon Downtown - Burma
Yangon Downtown

On the Train - Yangoon - Burma

On the Train – Yangon – Burma

On the Train - Yangoon - Burma

On the Train – Yangon – Burma

On the Train - Yangoon - Burma

On the Train – Yangon – Burma 

Reclined Budha - Yangon - Burma

Reclined Buddha – Yangon – Burma

Reclined Buddha - Yangon - Burma

Reclined Buddha – Yangon – Burma

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Happy, happy, happy! I am back on the road.

Kuala Lumpur – December 2013

Every Thought is a Seed

Every Thought is a Seed

It is my 3rd time in Kuala Lumpur and just the memory that once I thought it was a place I would never have the chance to return makes me smile and wonder how life is unpredictable. I am happy to land in a city that feels familiar but still so exotic to my eyes.

Malaysian population came from 4 main ethnic groups (Malay, Indian, Chinese and indigenous Orang Asli). From the mixing of these groups can be seen in the colourful culture and delicious Malay cuisines.

Most of Malays are Muslim but freedom of religion is guaranteed and you see it very clear specially in Kuala Lumpur where woman on colourful veils walk besides Indians ladies on their beautiful saris and teenagers girls on an very western fashion clothes. Beyond doubt Kuala Lumpur is one of the most if not the most cosmopolitan capital in Southeast Asia.

I got through the immigration and it hits me that my trip begins NOW. I had bought only my ticket to Malaysia and didn’t book any accommodation or planned how long I will stay. The only plan I have and I will stick with it is to go with the flow. Great feeling! Everything is possible from now on.

I “float” all the way to the city centre savouring the scenery and tropical weather sensation. I head to Chinatown, where the backpacker guest houses are. It is busy, lots of food stalls, Chinese temple in one side of a street and Hindu temple just the opposite. After sometime I found a guest house I am happy with, clean, safe and friendly people around.

I spent 3 nights in the Kuala Lumpur indulging myself in every snack I could find in the street stalls, noodles soup, walks around the city and massage.

One way ticket to Burma is booked, guest house in Yangon booked, pristine dollars notes, camera, curious eyes and an open heart. All ready to explore Burma!!!

(Portugues)
“É a minha terceira vez em Kuala Lumpur e apenas a memória que uma vez pensei eu nunca teria a chance de voltar me faz sorrir e me pergunto como a vida é imprevisível. Estou feliz em pousar em uma cidade que parece familiar mas ainda tão exótica para os meus olhos. A população da Malásia veio de 4 principais grupos étnicos (Malaios , Indianos, Chineses e Indígenas Orang Asli). A mistura destes grupos pode ser vista na rica cultura e gastronomia Malay.

A maioria dos Malaios são muçulmanos , mas a liberdade de religião é garantida e você vê isso muito claro especialmente em Kuala Lumpur onde a mulher em véus coloridos andam lado-a-lado com mulheres Indianas em seus belos saris e adolescentes em uma roupas ocidentais. Sem duvidas Kuala Lumpur é uma das mais, se não a capital mais cosmopolita no Sudeste Asiático.
Passei pela imigracao e so entao fica claro que minha viagem começa AGORA. Eu tinha comprado apenas o meu bilhete para a Malásia e não reservei qualquer acomodacao ou planejei quanto tempo ficar. O único plano que tenho, e que irei cumprir, ir com o fluxo. Sencacao de liberdade! Tudo e possível a partir de agora.
Eu “flutuo” todo o caminho até o centro da cidade, saboreando a paisagem e clima tropical. Meu destino e Chinatown, onde ficam as acomodacoes para mochileiros. É uma area com muitas pessoas, barracas de comida, templo chinês em um lado da rua, um templo Hindu exatamente do lado oposto. Depois de algum tempo eu encontrei um hostel limpo, seguro e com pessoas amigáveis ao redor.

Passei 3 noites em Kuala Lumpur me esbaldando nas comidas de rua, noodles, caminhadas ao redor da cidade e massagem no fim do dia.

Pasagem de idapara a Birmânia comprado, hostel em Yangon reservado, notas dólares novissimas, câmera fotografica , olhos curiosos e um coração aberto . Tudo pronto para explorar a Birmânia!!!”

Malaysia Heroes

Malaysia Heroes

Batu Cave

Batu Cave

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